在线赌博行业迎转折 各方利益冲突或成定时炸弹

  ]新泽西州日前通过法案允许在线赌博业务合法化,但赌博成瘾性的问题该如何解决仍很棘手。

  腾讯科技讯(汤姆)北京时间2月27日消息,据国外媒体报道,新泽西州日前通过法案允许在监管范围内在线赌博行业的存在,外界认为这一做法或许将促使其他州纷纷效仿并为这一行业带来巨大的发展契机。与此同时,考虑到这一行业的特殊性质以及各方利益的潜在冲突,在线赌博行业仍然面临着诸多挑战,其中就包括在线赌博业将对传统赌博公司产生多大影响;当在线赌博合法化后,赌博成瘾性的问题该如何解决等这些棘手问题。

  新泽西州在当地时间周二宣布开始允许在监管范围内的在线赌博,该州由此成为了目前为止允许在线赌博行业合法存在的最大州。同时,新泽西州这一法案的通过也为美国其他州效仿这一做法开启了先河,此前大多数联邦机构都将这一行业视为犯罪行为。该法案允许亚特兰大市的赌场可以在线运行赌博类游戏,其中包括21点、扑克等。而且可以顺理成章的将此前提供类似在线赌博的博彩公司在线业务合法化,而此前这些公司一直都是美国司法部的打击对象。

  据悉,该法案在当地时间周二由州长克里斯-克里斯蒂(Chris Christie)签署通过,允许人们通过任何具备互联网接入功能的设备参与赌博,但仍然需要参与赌博的网民身处新泽西州境内。业内高管和立法人员相信,他们完全可以通过技术验证并追踪参与赌博网民的地理位置。

  应该说,新泽西州这一法案的通过对于已经处于人们争论焦点长达10年的在线赌博行业来说是一个具备重大意义的转折点。尽管这一做法可能刺激其他州效仿新泽西州,但人们能否大规模的接受在线赌博行业仍然存在着一个巨大的问号。

  在一年以前,联邦政府将类似的赌博视为非法行业,并会对在线赌博公司以及合伙人提出民事或者刑事诉讼。在2011年,美国司法部对于这一问题的态度发生了转变,这也促使许多州开始考虑将这一行业合法化的可能。在类似法案在国会审议过程中遭遇阻碍后,许多州议会都开始考虑允许在线扑克行业的存在。分析人士预计,全美第一个在线赌博网络会在今年在内华达州以及特拉华州开始运营。而包括实体赌场、博彩科技公司、社交视频游戏公司甚至是此前被美国司法部起诉的国外赌博操盘家都对这一市场的开放有着十分浓厚的兴趣。

  但是,考虑到该行业的特殊性质以及各方利益的潜在冲突,在线赌博合法化的道路肯定不会一帆风顺。就比如,加利福尼亚、爱荷华州和密西西比州此前都曾考虑将在线赌博合法化,但他们的这些努力却最终因为人们对于赌博成瘾、其他各类社会疾病的担忧以及各方关联利益之间的冲突而最终成为泡影。

  专门跟踪在线 Gambling Capital预计,新泽西州的在线赌博业第一年就可以创造4.1亿美元的营收,这一数据将在随后几年上升至5.9亿美元,而新泽西州则可以从中抽取15%的税金。

  对于在线赌博业来说,其最大的发展契机在于允许网民进行跨州在线赌博,但前提是要有多个州政府将这一行业合法化。而考虑到目前该行业所面临的立法难度,这一设想的可能性并不乐观。对此,新泽西的法规允许州政府赌博监管员通过诸如与其他州政府签订协议的方式在本州之外扩展该行业的潜在客户。在内华达州,该州州长布莱恩-桑多文(Brian Sandoval)在上周已经签署了一份允许同其他州政府签署协议以吸引更多客户的法案。

  桑多文上周在拉斯维加斯召开的一个有关在线赌博的会议中表示:“内华达州一直身处在线赌博行业的第一战场,而随着新泽西州即将通过在线赌博合法化的法案,我们必须采取更快的行动。”

  外界认为,类似法案的通过将使规模较小的州政府有望接触到更多的在线赌博人群。尽管内华达和新泽西州正在努力成为其他地区在线赌博行业的监管中心,但部分政府官员和行业观察家表示“允许本州内合法的赌博公司在其他地区拓展业务的同时也意味着需要与其他州政府分享营收。”

  业内人士认为,虽然这样的设想听起来十分简单,但由于每个州对赌博行业都有着不同的监管要求,因此建立一个跨州的在线赌博网络并非易事,而赌博公司本身恐怕也不会希望本州政府使自己在其他州的业务处于不利地位。

  在线赌博公司律师托马斯-高德斯特恩(Thomas Goldstein)表示:“除非州政府愿意作出妥协,并展开合作,否则我们将面临许多现实问题。”

  “这一行业的具体规模大小将很大程度上取决于新泽西州政府能够与其他州政府之间达成怎样的合作协议。” 凯撒娱乐公司(Caesars Entertainment Corp)CEO盖里-勒夫曼(Gary Loveman)如是说道。

  除此之外,该行业面临的其他问题还包括:在线赌博业将对传统赌博公司产生多大影响?当在线赌博合法化后,赌博成瘾性的问题该如何解决?如何才能证明地理位置、年龄验证、反洗钱以及其他监控系统是安全有效的这些问题。

  另一个人们比较关心的问题是,那些享誉盛名的专业赌博公司是否会积极参与到这一新兴市场中。在此之中,一个最具争议的公司便是“扑克之星”(PokerStars)。扑克之星日前已经对外透露“公司已经决定收购亚特兰大的一间赌场,并已经向新泽西州相关监管部门申请了在线赌博的执照”。

  扑克之星在2011年前一直在美国地区运营赌博业务,吸引了许多忠实扑克玩家,并始终声称自己的行为是完全合法的。2011年,美国政府正式起诉扑克之星及其创始人(当时扑克之星的创始人已经退居二线,并将公司日常运营交给自己的儿子打理),随后公司解决了这一民事诉讼,并继续否认自己的业务存在任何违法行为。但其竞争对手认为,如果新泽西监管部门批准了扑克之星的执照申请,他们便会处于不利地位。值得一提的是,内华达州长上周刚刚签署了一份法案,该法案将使得该公司在内华达州境内申请赌博执照变得更加困难。

  事实上,新泽西州长克里斯-克里斯蒂这一举动的目的便是使亚特兰大重新焕发昔日活力。亚特兰大曾经是美国东海岸的赌博之城,但在最近几年却遭遇了来自周边地区的激烈竞争。尽管亚特兰大希望在线赌博带来的现金来源能够帮助赌场运营方获得更多营收,但分析人士认为这一设想能否成真还有待观察。

  据熟悉交易内情的人士透露,亚特兰大市的两间赌场日前刚刚宣布以不到2000万美元的价格出售,而这也是该城市有史以来最低的赌场出售成交金额。另外,亚特兰大市最新、最豪华赌场Revel的所有方也在日前宣布,“公司将于下周申请破产”。

  新泽西州议员雷蒙德-雷斯尼亚克(Raymond Lesniak)表示:“赌博业是亚特兰大市的生命线,但其一直处于自由落体的状态。”

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